8 redenen waarom je dit jaar absoluut naar Griekenland wil!

Uit

Nog nooit naar Griekenland geweest? Dit is je kans! Wel al geweest? Geen probleem, want met 6000 eilanden valt er altijd wel iets nieuws te ontdekken. Ik ging met Zoover op pad voor een spoedcursus Hoe en wat in het Grieks. Minder dan drie uurtjes vliegen en je begeeft je op een van de mooiste plekken te wereld. En nee, dan overdrijf ik niet.

Griekenland was de afgelopen tijd volop in het nieuws om de verkeerde redenen. Zonde, want het land met haar prachtige eilanden en gastvrije bevolking is nog altijd een van mijn favoriete vakantiebestemmingen. Zo besefte ik ook maar weer toen ik een paar weken geleden op Zakynthos was: spierwitte kalkstranden, charmante huisjes en het heerlijke eten uit oma’s (yaya in het Grieks) keuken.

Mochten de foto’s nog niet voor zich spreken, laat me je acht redenen geven waarom Griekenland fan-tas-tisch is.

1

Je bent er in no-time

Echt waar: lang voordat jij je tijdschrift uit hebt en je kinderen het vliegen beu zijn, ben je er al. In mijn geval zette Corendon me na minder dan drie uur af op een eiland vol zon (die kon ik héél goed gebruiken), oogverblindende baaitjes die vragen om een duik, rauwe rotspartijen, velden vol tijm en rozemarijn en kleurrijke dorpjes waar je de hele dag wil blijven koffiedrinken: Zakynthos.

2

Eilandhoppen

En zo heeft ieder eiland weer wat anders te bieden. Want met die duizenden eilanden zit er altijd wel een exemplaar van jou gading bij. Allemaal hun eigen grootte, natuur, persoonlijkheid, gebruiken, feesten (ieder dorp heeft zijn eigen feestdag), huisjes (van spierwit kneuterig tot monumentale forten) en eigen mogelijkheden. Zijn je kinderen wat ouder en Kun. Je. Niet. Kiezen?! Ga eilandhoppen! Een van de leukste manieren om Griekenland te ontdekken. Per ferry reis je van eiland naar eiland, in je eigen tempo. Eigenlijk maakt het geen bal uit welke eilanden of regio je kiest. De Cycladen en dan in het bijzonder Santorini, Naxos en Mykonos worden vaak gekozen voor een hop-on-hop-off eilandstijl.

Eilanden die bekend staan om hun stranden: Kreta, Lipsi, Kefalonia, Skiathos, Mykonos.

3

Good feelings all around

Eigenlijk moet deze met stip op nummer één, want man, overal word je met open armen ontvangen en willen mensen je helpen met het zoeken van de mooiste plekjes van het land. Toen ik laatst op Zakynthos was, werden we zowaar ontvangen door de burgemeester en haalden we zelfs het regionale nieuws. Die Nederlanders en Grieken, da’s een goede match. Kijk niet gek op als je een hapje of drankje van het huis krijgt. Nu alleen nog even oefenen met ‘hallo’ = ‘geiá sou’ (spreek je uit als ‘yassas’) en ‘proost’ = ‘gia mas’ (spreek je uit als ‘yamas’) niet door elkaar te halen. Oefenen mág.

De beste eilanden voor de ecologische reiziger:
Zakynthos, Chios, Kreta.

4

Athene

Tja, hoe vaak begeef je je nou in een stad die al ruim 3500 jaar oud is? Precies. En dan moet je natuurlijk even lang het Parthenon dat boven de stad uittorent, de tempel van Zeus en het Dionysustheater. Maar net als je denkt dat oude ruïnes de klok slaan, ontdek je het hippe en moderne Athene. Ook hier vind je coole conceptstores, een grote theaterscene en veel hippe restaurants en clubs. En psst: je kunt hier ook prima aan het strand liggen. Het is misschien iets drukker dan bovengenoemde verlaten baaitjes, maar zo kun je wel strand, stad én zon combineren. Niet voor niets werd Athene afgelopen jaar uitgeroepen als tweede beste Europese bestemming van 2016 (net na Zadar in Kroatie). Dit jaar gaan ze voor goud. Toch dat Olympische bloed, hè.

Beste eilanden voor veel cultuur: Rhodos, Delos, Corfu, Patmos.

5

Dolma’s, souvlaki, baklava: eten, eten, eten in Griekenland!

Oke, hier kunnen we alleen al drie artikelen over schrijven. Het is maar goed dat ze hier ook helemaal van de tapas zijn, of in het Grieks mezedes, want zo kun je ongegeneerd alles proeven. De Grieken zijn uitzonderlijk goed in de tafel vol zetten met lekkers als feta, olijven, dolma (gevulde wijnbladeren), gevulde tomaten, zelfgemaakte hummus, vleesgerechten en er vervolgens met de hele familie van genieten. Met een pen in de aanslag onderwierp ik na iedere maaltijd de oma des huizen aan een kruisverhoor voor het recept. In een notendop: ‘Je doet gesneden aardappelen, aubergine, veel goede olijfolie, wat peper en tomatenpuree in een schaal en zet het zo lang mogelijk op een lage temperatuur in de oven. Het liefst vergeet je het gewoon.’ Zo simpel kan ‘goddelijk’ dus zijn.

Eilanden die bekend staan om hun eten: Lesbos, Samos, Folegandros, Kreta, Corfu.

6

Ultiem relaxen

De levensstijl van de Grieken staat ons wel aan. Het familieleven staat op de eerste plaats. De huizen gaan vaak van ouder op kind en opa en oma wonen dus gezellig bij hun kinderen. Oké vooruit, dat laatste klinkt romantisch, maar of we het zelf zouden willen? De inwoners nemen in ieder geval de tijd voor de dingen die ze doen en genieten van de natuur. En dat is toch precies waar je voor op vakantie gaat? Of je nu liever de natuur in trekt voor een actieve hike of liever aan het strand ligt: je kunt je lol op. 80 procent van het land bestaat uit bergen en met ongeveer 15.000 kilometer kustlijn zit er vast wel een fijn strandje voor jou en je gezin bij. Absolute must-do: met een bootje gaan varen om de prachtige kustlijnen te bekijken en schildpadden te spotten. Binnen zitten doen we wel weer in Nederland, toch?

Beste eilanden om te gaan snorkelen en duiken: Karpathos, Milos, Paros, Kastelorizo.
Beste eilanden om te wandelen: Kreta, Naxos, Alonisos, Skopelos.

7

Veiligheid voor alles

Misschien heb je je twijfels bij Griekenland, omdat het land de afgelopen jaren flink in het nieuws was: crisis, vluchtelingen. Tijdens mijn reis naar Zakynthos vroeg ik dan ook gids Nienke, die al tien jaar op het eiland met man en kind woont, naar hoe het zit: ‘Vorig jaar was de crisis op haar hoogtepunt, maar er zijn toen geen extra vakanties vanuit Nederland gecanceld. Dat hoeft ook niet, want persoonlijk merk ik helemaal niets van de crisis of vluchtelingen. Veel nieuws wordt door de media opgestookt.’ Op de eilanden in het oosten van Griekenland is het een stuk rustiger door afspraken tussen de verschillende landen. Op Zoover.nl kun je talloze up-to-date beoordelingen van andere Nederlandse toeristen lezen (hier staat de website bekend om) over hoe zij Griekenland en de plek waar jij naartoe wilt hebben ervaren. Kijk, daar kunnen we wat mee!

8

Haal het maximale uit je vakantiegeld

Met de prijs-kwaliteitverhouding zit het helemaal goed in Griekenland. Op Zoover.nl vind je scherpe last-minute aanbiedingen en nog veel meer informatie en tips voor Griekenland. Twijfel je nog over jullie vakantiebestemming van dit jaar? Neem dan ook even een kijkje op het weblog van Zoover. Let op: voor je het weet ben je uren verlekkerd aan het kijken naar alle plekjes op de wereld waar je nog naartoe wilt gaan.

Deze 8 hotspots plus geheime adresjes wil je niet missen op Zakynthos >

Meer leuke content? Like ons op Facebook