Als je kind in het vruchtwater poept en dat inademt (MAS). ‘Uw zoon is erg ziek,’ sprak de kinderarts.

Persoonlijk

Meconium is de eerste ontlasting van een pasgeboren kindje. Soms poept een kindje door stress al voor of tijdens de bevalling in het vruchtwater. En héél soms ademt een baby meconium in bij de bevalling, en worden de luchtwegen gedeeltelijk of volledig afsluiten. Het overkwam onze Manon Sikkel. ‘Hij werd in een comateuze slaap gehouden.’

Meconium oftwel, poeplongen

‘Uw zoon is erg ziek,’ sprak de kinderarts van het VU Medisch Centrum. Ik knikte. Dat hij ziek was, kon ik ook wel zien. Een paar dagen ervoor was hij geboren met longen vol meconium, of in gewoon Nederlands: poeplongen. Sindsdien lag hij aan een soort zuurstofschudmachine die met kracht lucht in zijn longen pompte, of althans in de drie longblaasjes die niet door dat teerachtige spulletje aan elkaar waren geplakt.

Het drong niet tot me door

Ondertussen werd hij in een comateuze slaap gehouden, maar in al mijn optimisme ging ik ervan uit dat hij elk moment zijn ogen open kon doen en op eigen kracht zou kunnen ademen. De kinderarts dacht daar anders over. ‘Uw zoon is heel ernstig ziek,’ zei hij en hij keek me doordringend aan om te zien of de boodschap tot me doordrong. Ik lachte vriendelijk terug.

Als deze gekke machine er niet was, was mijn zoontje er al niet meer geweest

Bij het woord ziek denk ik aan een akelig hoestje en een loopneus met misschien een paar graden verhoging. Het woord ziek deed dus geen alarmbellen rinkelen. En misschien was dat maar goed ook, want via internet kwam ik erachter dat mijn zoon heel weinig kans had om hier levend of op z’n minst gezond uit te komen. Sterker nog, als die gekke zuurstofschudmachine een paar jaar ervoor niet was uitgevonden, was hij er al niet eens meer geweest.

Mijn zoon zou leven

Meconium in het vruchtwater kwam wel vaker voor, meconium in je longen ook nog wel, maar longen bomvol poep was helaas een unicum. Toch wilde het me maar niet lukken om in te zien hoe ziek hij was. Pas toen de zwangerschapshormonen mijn lichaam verlieten, drong het langzaam tot me door waar ik was beland. Dag en nacht aan het bed van een baby die vocht voor zijn leven en een leger van artsen en verpleegkundigen die er alles aan deden om hem daarbij te helpen. Zes helse weken leefde ik op de intensive care van het ziekenhuis, daarna verhuisden we naar de kinderafdeling. Mijn zoon zou leven. En dat gebeurde gelukkig ook.

Ik vertelde dat ik me bijna schuldig voelde dat mijn kind gered was

Op een vrijdag werd hij ontslagen en stuurde het ziekenhuis de rekening. Het bedrag was zo hoog dat ik er ook een auto van had kunnen kopen. Sindsdien heeft mijn zoon de bijnaam ‘kleine Mercedes’. Nog lang heb ik er over nagedacht hoe bijzonder het is dat ik op plek op de wereld woon waar een kind zo’n astronomisch bedrag in zorg waard is. Eén keer heb ik die gedachte gedeeld met een verpleegster. Ik vertelde dat ik me bijna schuldig voelde dat mijn kind gered was, terwijl je met dat bedrag ook gerust een paar honderd kinderen schoon drinkwater kunt geven waardoor zij ook gezond blijven.

‘Wees maar blij dat je hier woont,’ was haar antwoord. Sindsdien ben ik dankbaar, dankbaar voor de specialistische zorg voor al die hele kleine kindjes en ik heb grote bewondering voor de artsen en verplegend personeel in zo’n academisch ziekenhuis. Soms heb ik zin om mijn kleine Mercedes mee te nemen naar de afdeling waar hij toen lag en hem te tonen, boomlange jongen die nu kerngezond is…

Meconiumaspiratiesyndroom (MAS)

Meconium is de eerste ontlasting van een pasgeboren kindje. Soms poept een kindje door stress al voor of tijdens de bevalling in het vruchtwater. Meestal is meconium in het vruchtwater geen probleem voor de gezondheid van de baby, zeker wanneer de zwangerschap voor de rest normaal is verlopen, en zal de bevalling normaal kunnen verlopen.

Oorzaken

In enkele gevallen kan het gebeuren dat als de baby tijdens de weeën en de geboorte naar adem hapt of inademt, dat het meconiumhoudende vruchtwater in de longen terechtkomt. Dan is er sprake van het meconiumaspiratiesyndroom, afgekort MAS. Dit komt voor bij naar schatting zo’n 5 à 10 procent van de zuigelingen met meconium in het vruchtwater. De meest voorkomende oorzaken van MAS zijn dus stress bij de foetus en te late geboorten. Daarnaast kan MAS ook ontstaan doordat de baby te klein is, door navelstrengcomplicaties en chronische aandoeningen.

Luchtwegen

Het inademen van meconium kan bij de baby de luchtwegen gedeeltelijk of volledig afsluiten. Als de baby uitademt komt het meconium in de luchtwegen vast te zitten. De longen kunnen zich overmatig uitzetten. Daardoor kunnen de longen uiteindelijk scheuren en ineen klappen.

Behandeling

• Als bij de bevalling meconium in het vruchtwater wordt aangetroffen, wordt de mond- en keelholte van de baby direct na de geboorte uitgezogen
• Bij ‘niet-levendige’ baby’s (met een zwakke ademhaling en trage hartslag) wordt aanbevolen om het meconium na de geboorte uit de lagere luchtpijp te zuigen. Als het nodig is, wordt ook een buisje in de luchtpijp worden gebracht (intubatie) om de luchtweg te beveiligen. Bij ‘levendige’ kinderen zonder tekenen van ademnood, is dit niet nodig.
• Indien nodig zal de baby extra zuurstof krijgen of kunstmatig beademd worden
• De kinderen worden minstens gedurende 8 tot 24 uur nauwlettend geobserveerd, omdat de ademhalingsproblemen soms pas na enkele uren optreden

LEES OOK: Dit is hoe het leven met drie kinderen er echt uitziet

Meer leuke content? Like ons op Facebook