Onderzoek: sommige moeders hebben een voorkeur voor één van hun kinderen

Kids

Als je meerdere kinderen thuis hebt rondhuppelen heb je sowieso de vraag van wie je meer houdt op je bord gekregen. De kans is groot dat je antwoordde dat je al je kinderen even lief vindt, puur omdat dat ook echt zo is. Maar dat is niet voor iedereen vanzelfsprekend, blijkt uit onderzoek.

‘Van wie hou je meer, van mij of van mijn zus?’ Die vraag stelde mijn zoon mij al sinds hij kon praten. Ik antwoordde – naar waarheid – dat ik van allebei even veel hou. Een soortgelijke vraag krijg ik vaak wanneer ik als schrijfster van kinderboeken schoolklassen bezoek. De vraag is dan van welk boek ik het meest hou. Meestal beantwoord ik de vraag met een tegenvraag. Of ze broertjes en zusjes hebben. Als het antwoord ja is, zeg ik: ‘Vraag vanavond aan je ouders van wie ze het meest houden, van jou of van je broer of zus.’

Met evenveel liefde gemaakt

Een groot deel van de kinderen begint dan te lachen en snapt dat schrijvers net zo van al hun boeken houden als ouders van al hun kinderen. Ze zijn verschillend, maar met evenveel liefde gemaakt. Toch zijn er ook altijd kinderen die beweren dat hun ouders een voorkeur hebben voor een broer of zus. Wanneer ik uitleg dat ouders altijd zullen zeggen dat ze van elk kind evenveel houden, vraag ik waarom ouders dat zeggen. Een van de antwoorden die ik dan krijg, is: ‘omdat ze je niet willen kwetsen.’

De eerste keer dat ik dat antwoord hoorde, brak mijn hart. Het idee dat er kinderen zijn die denken dat hun ouders meer van een broertje of zusje houden en jou niet willen kwetsen. Ik verzeker ze dan dat alle ouders écht even veel van elk van hun kinderen houden. Maar is dat ook zo?

LEES OOK: 40 x kleine dingen waar je je kind heel gelukkig mee maakt

Minder gedragsproblemen

Het is niet ongewoon dat ouders een voorkeur hebben voor één van hun kinderen, maar het is de vraag of dat ernstige gevolgen heeft. In een onderzoek hiernaar zijn vierentwintig te vroeg geboren tweelingen – grotendeels eeneiig – vier jaar lang gevolgd. Daarbij bleek dat de meeste moeders binnen twee weken een expliciete voorkeur ontwikkelden voor één van de twee. Deze voorkeur bleef in ieder geval tot het vierde jaar onveranderd. Het voorkeurskind bleek later minder gedragsproblemen te hebben en een hoger iq dan het andere kind.

Verschillend behandelen

In Nederland promoveerde de Leidse ontwikkelingspsychologe Caroline Bokhorst ooit op gehechtheid bij tweelingen. Daarbij vroeg ze de moeders van de tweelingen rechtstreeks of ze een voorkeur hadden voor een van de twee kinderen. Zo’n tien procent van de moeders beantwoordde die vraag met ja. Bokhorst: ‘Ik heb gekeken of voorkeur voor een van de twee een rol speelt bij de ontwikkeling van de emotionele band, de gehechtheid van het kind aan de moeder. Ook is er gekeken of het verschillend behandelen van kinderen invloed heeft op de ‘gehechtheidsrelatie’. In beide gevallen is er geen invloed gevonden.’

Maak duidelijk hoeveel je van je kinderen houdt

Een voorkeur voor de een hoeft de band met het andere kind dus niet te schaden. Toch kan het geen kwaad om je bewust te zijn van hoe je kind het kan ervaren. Blijf al je kinderen expliciet vertellen hoe veel je van ze houdt, geef ze even veel aandacht en maak op alle manieren duidelijk dat verschillen tussen de kinderen geen gevolgen heeft voor de liefde die jij voelt.

Love bombing: je kinderen met liefde overladen kan heel effectief zijn