Wat doe je als je zoon (4) ineens zegt dat hij een meisje is?

Hoe reageer je als je zoon van vier ineens zegt dat hij een meisje is? De Amerikaanse Jesse en Theresa Thorn, beiden podcastmakers, delen hun ervaring met de wereld. Vader Jesse: ‘Na een paar weken begon het idee te wennen, en zag ik dat mijn kind nog steeds mijn kind is.’

Dat een jongetje van roze kan houden en een meisje van basketbal, dat was ongeveer zo ver als vader Jesse Thorn had nagedacht over de gender identiteit van z’n kinderen. Tot zijn 4-jarige zoon Simon duidelijk maakte dat hij een zij is en Grace wil heten.

Wat dit met je doet, vertelde de Amerikaanse Jesse en zijn vrouw Theresa aan website Slate. Een belangrijk verhaal, zeker sinds President Trump vorige week de overheidsrichtlijnen uit het Obama-tijdperk afschafte. Hierdoor hebben transgenderkinderen op Amerikaanse scholen geen recht meer om de wc te gebruiken die past bij hun genderidentiteit. De regel van Obama zorgde er namelijk voor dat scholen verplicht waren om aan de wensen van hun transgenderstudenten te voldoen, nu mogen ze het zelf bepalen.

Nagels lakken

Het is iets meer dan een jaar geleden, Simon was toen 4 jaar, dat hij begon te vragen om jurkjes, zei dat zijn favoriete kleur roze is en zijn nagels ging lakken. Ouders Theresa en Jesse gebruiken daarom tegenwoordig ‘zij’ en ‘Grace’ als ze het over hun kind hebben. Het gedrag van hun kind was niet direct iets dat de ouders, die beide podcastmakers zijn, opmerkelijk vonden. Jesse: ‘Ik had er niet eens bij stilgestaan dat het een genderding kon zijn.’

Lang haar en een mooie jurk

Maar een paar maanden gelden werd het volgens de ouders opeens een stuk duidelijker. Grace, werd steeds mondiger over hoe ze zichzelf wilde uitdrukken. Ze wilde lang haar, een mooie jurk net als haar moeder. Theresa: ‘Toen vroeg ze opnieuw: ‘Waarom hebben meisjes een vagina en jongens een penis?’, iets dat we eerder hadden besproken toen ze jonger was.’ Toen haar moeder antwoordde dat dit niet in alle gevallen zo is, zei Grace: ‘Ik ben een meisje met een penis’. Niet veel later gingen ze winkelen voor nieuwe kleren en koos Grace ook meteen haar eigen, nieuwe naam.

Het is hetzelfde kind, maar dan gelukkiger

Jess en Theresa zeggen erg veel geluk te hebben met de reacties uit hun omgeving. Hun ouders waren verrast, maar hoefden niet overtuigd te worden. En Grace’s basisschoollerares was blij dat ze beiden zo goed naar de wensen van hun kind luisterden. Grace mag nu op school de meisjes-wc gebruiken, maar ook naar de neutrale toilet gaan als ze dat liever wil.

Zijn wie ze wil zijn

Uiteraard zijn de ouders zich er ook van bewust dat hun kind nog piepjong is. Daarom gebruikt Jesse als hij het uitlegt de term gender-nonconforming. ‘Er verandert veel bij vijfjarigen’, zegt Jesse. ‘Het was heel belangrijk voor me om genoeg ruimte over te laten voor haar om te zijn wie ze wil zijn als ze zich ontwikkelt en opgroeit. Ik wil er niet over praten alsof het allemaal al vaststaat.’ Theresa: ‘We willen niet zo gehecht raken aan haar transidentiteit dat ze heel hard moet werken om dit te veranderen, als het verandert.’

Beide ouders zeggen veel geleerd te hebben van hun kind. Theresa weet nu dat ze niet moet oordelen over haar kind en niet moet denken te weten wat er gaande is maar moet accepteren dat er misschien dingen zijn die ze niet weet. ‘Ik realiseerde me dat, ook al houdt ze niet van poppen, ze nog steeds ook een meisje kan zijn.’

Vader Jess geeft toe eerst te hebben gerouwd om het beeld dat hij had van zijn kind als jongen. ‘Maar na een paar weken begon dit weg te zakken en zag ik dat mijn kind nog steeds mijn kind is’, zei hij. ‘Ik had geen zoon verloren en een dochter erbij gekregen, ik had nog steeds mijn eigen kind waar ik van hou. Als ik nu kijk, zie ik mijn kind, hetzelfde kind, alleen een stuk gelukkiger en zekerder.’

Lees het hele interview hier of luister de podcast die Jesse over zijn dochter maakte.

Reageer op artikel:
Wat doe je als je zoon (4) ineens zegt dat hij een meisje is?
Sluiten