‘De kinderen in Madaya zijn grijsachtig bleek en zó dun, dat hun botten eruit steken’

Kids

We kennen allemaal de aangrijpende beelden uit Madaya van uitgehongerde kinderen. Deze Syrische stad is al zeven maanden omsingeld door de troepen van president Assad. Abeer Pamuk van SOS Kinderdorpen: ‘Het is verwoestend, vooral voor de kinderen. Geen kind dat ik heb gezien, zag er gezond uit.’

In de belegerde stad Madaya lijden 42.000 mensen honger. Volgens de Britse ambassadeur Matthew Rycroft moeten ongeveer 850 kinderen dringend melk hebben. Abeer Pamuk (23) was een van de hulpverleners van SOS Kinderdorpen die vorige week exclusief toegang kreeg tot de stad. Zij kon met eigen ogen zien hoe het eraan toeging: ‘Madaya ligt hoog en het was koud en regenachtig. Toen we de stad binnenreden, voelde die compleet verlaten. Huizen liggen – gedeeltelijk – in puin en de straten zijn verwoest. Toch zijn er nog families met kinderen binnen de stadsmuren, maar er is geen leven. De situatie in Madaya is niet te bevatten.’

Moeite met praten of lopen

Abeer vertelt dat het voor iedereen verwoestend is, maar vooral voor de kinderen. ‘Kinderen zijn grijsachtig bleek en zó dun, dat hun botten eruit steken. Sommigen hebben moeite met praten of lopen. Hun tanden zijn zwart, afgebroken, ze hebben bloedend tandvlees, huid-, haar- en nagelproblemen en zijn te klein voor hun leeftijd. Maar wat vooral aangrijpt, is de blik in hun ogen, de blik van angst… Het is de uitdrukking van iemand met een heel leven achter zich.’ Abeer vertelt dat de kinderen die vlak voor of tijdens de belegering zijn geboren, er het slechtst aan toe zijn. ‘Zij hebben nooit voedzaam en voldoende voedsel binnengekregen. Een meisje van 18 maanden zag eruit alsof ze slechts een paar maanden oud was. Water met kruiden en gras was de afgelopen zeven maanden de hoofdmaaltijd voor veel families van Madaya.’

Even de honger vergeten

Abeer: ‘Ik heb de afgelopen zes jaar in Syrië veel gezien, maar een belegering van de burgerbevolking is het ergste oorlogswapen. Je ontzegt de bewoners letterlijk hun basisbehoeften. Toen we een maand vastzaten in het belegerde Aleppo, zei een kind tegen mij: ‘Voor raketten kun je wegrennen, maar je kunt nooit vergeten dat je honger hebt.’ Abeer vervolgt: ‘Daarom geven sommige ouders hun kinderen slaappillen. Zo kunnen hun kinderen slapen en vergeten ze voor even hun honger.’
De afgelopen dagen mochten de eerste hulpkonvooien naar binnen. Abeer hoopt dat SOS Kinderdorpen in samenwerking met onder andere het SARC en andere hulporganisaties, de komende dagen succesvol voedsel en gezondheidszorg kunnen blijven leveren. ‘Want het geloof en de toekomst van de kinderen en families in Madaya liggen in de handen van de wereld, en die wereld is heel dichtbij.’

Wat SOS Kinderdorpen doet in Madaya

SOS Kinderdorpen richt zich in het bijzonder op de zorg voor verweesde of van hun familie gescheiden kinderen, en brengt hen naar de speciale SOS Interim Care Centers in Damascus (Saboura & Al Qura). Daarnaast richt SOS Kinderdorpen zich op medische hulp voor kinderen en zorgt SOS voor melk voor de kinderen die in Madaya blijven. De Verenigde Naties en andere hulporganisaties zorgen voor de aanlevering van de mede door SOS Kinderdorpen aangeboden voedselpakketten, medische hulp en andere non-food items. Abeer: ‘We zijn op dit moment druk met de benodigde voorbereidingen om de kinderen te kunnen evacueren. En in samenwerking met de andere hulporganisaties bereiden we onze acties voor de komende dagen voor.’

Wil je de kinderen van Madaya helpen? Ga dan naar de site van SOS Kinderdorpen.

Praat mee over de situatie van de kinderen in Madaya en de rest van Syrië op Facebook.

Soms is het lastig voor te stellen dat de mensen in Syrië voor deze oorlog een normaal leven hadden, net als jij en ik. Deze video drukt je weer met je neus op de feiten: het had ook ons kunnen overkomen.>

Meer leuke content? Like ons op Facebook