Het boek dat in elke kinderboekenkast zou moeten staan, maar dat (bijna) niemand kent

Kids

Tientallen kinderboeken kunnen we opnoemen die iedereen wel in zijn kast heeft staan. Klassiekers, toppers, zoals Jip en Janneke of Rupsje Nooitgenoeg. Toch is er een boek dat – nu meer dan ooit – op alle kinderboekenplanken thuishoort. Om de boodschap die het in zich heeft en dat voor een boek uit 1978.

‘Meer dan 6 miljard mensen en toch zijn er geen twee gelijk. Ieder is weer anders, allemaal verschillen we van elkaar. Ieder mens is uniek, enig in zijn soort…’

(Mensen, mensen, wat een mensen, Peter Spier, 1978)

Deze tekst staat op de eerste pagina van het boek, dat mijn zussen en ik begin jaren ’80 al verslonden. En sinds kort staat het ook in mijn dochters boekenkast. Een boek dat op een prachtige en tegelijk eenvoudige manier vertelt dat wij mensen allemaal anders zijn, maar ook precies gelijk. Dat de wereld er voor iedereen anders uitziet, maar toch voor iedereen hetzelfde is. Dat onze huidskleur misschien afwijkt, de stand van onze ogen of de grootte van onze oren, maar dat dat ons niet minder mensen maakt. Niet anders maakt, maar juist uniek. Een boek dus, dat op een voor kinderen begrijpelijke manier, inzicht geeft in de wereld om ons heen.

Over de hele wereld dragen mensen andere kleren en sommige mensen dragen niets – Peter Spier

‘Mensen, wat een mensen’ heeft zonder twijfel de tand des tijds doorstaan. En dat is best bijzonder voor een boek uit 1978. Een tijd waarin de wereld er immers nog heel anders uitzag. Maar hoe anders ook, de tijdloosheid van het boek zit in teksten als ‘we willen allemaal graag mooi zijn, maar wat in het ene land mooi is, daar word je ergens anders om uitgelachen…’ Of ‘over de hele wereld dragen mensen andere kleren en sommige mensen dragen niets…’ Alsof het de normaalste zaak van de wereld is. Of liever gezegd omdát het de normaalste zaak van de wereld is. Voor sommige mensen dan. Om niets te dragen. Al vinden wij Nederlanders dat in het dagelijkse leven niet zo fijn. Dit boek laat kinderen aan de hand van levendige illustraties zien dat er enorme verschillen zijn, zonder daaraan een waardeoordeel te geven. En juist daarin zit volgens mij de kracht van het boek. We zijn anders en toch gelijk. Punt.

Veel mensen geloven in één God, miljoenen geloven in veel goden en nog eens vele miljoenen geloven nergens in…’ Mijn dochters glijden met hun vingers voorzichtig langs de plaatjes van Boeddhistische Goden, Christelijke kruizen en van de Koran. Als onbeschreven bladen, meningloos bijna, nemen ze alles in zich op. Al vinden ze het plaatje van de Chanoeka kaars mooier dan de wat vervaarlijk ogende Nigeriaanse stormgod. Al staan – bij illustraties van de diversiteit aan eetgewoonten in landen – de tranen in hun ogen als ze zien dat er in sommige landen ‘hond’ wordt gegeten, en erger nog; zeehondenspek. Al zijn ze nog te jong om te begrijpen dat niet iedereen een huis heeft, dat niet iedereen (relatief) rijk is of dat niet iedereen kleren draagt. Het wordt allemaal met evenveel interesse bekeken. Soms wordt er heel hard gelachen. Om een neus met een stok erin, een overvolle kameel tijdens een kamelenrace of over de aparte schrijfwijze van Aziatische talen. Soms is het even stil; ‘en ten slotte gaan we allemaal dood…’

LEES OOK: Wijze levenlessen uit de prachtige boeken van Roald Dahl.

De wijste les komt aan het eind van het boek. En die les is niet alleen voor onze kinderen. Al is het goed mogelijk dat de schrijver heeft besloten deze tekst juist op te nemen voor onze kinderen, zodat zij de grote mensen er af en toe aan kunnen herinneren dat we allemaal samen op de wereld zijn. Dat we misschien anders zijn, maar niet minder of beter. Dat we misschien uniek zijn op deze wereldbol, maar dat we het ook met elkaar moeten zien te rooien. Zonder te oordelen. Zoals onze kinderen dat kunnen, onbeschreven als ze zijn. De wijste les van dit boek is niet alleen voor onze kinderen. Het is een les voor ons allemaal. Tijdloos. En om elke dag even bij stil te staan, of je nu 8 of 80 bent; ’Het is wel raar dat sommige mensen anderen haten alleen maar omdat ze anders zijn. Ze vergeten dat ze in de ogen van die andere mensen zelf ook anders zijn…

En ook deze boeken bevatten levenslessen voor kinderen (en voor ons).

Meer leuke content? Like ons op Facebook