‘Mijn zoon (10) vroeg een dag vrij om zijn ‘mentale gezondheid’ – en kreeg dat ook’

Kids

Moeder Wendy Wisner zei ooit tegen haar zoon dat als hij een dag vrij wilde voor zijn mentale gezondheid, om bij te komen van alle schoolstress, hij dat haar moest zeggen. Maar toen die dag na jaren kwam, had Wendy toch haar aarzelingen. 

Perfectionist

‘Er zijn zelfs dagen geweest waarop ik zelf opperde dat hij een dag thuis zou blijven. Maar mijn 10-jarige zoon is een perfectionist en het idee dat hij dan een dag zou verzuimen, deed hem huiveren. Hij ging dus nooit op mijn aanbod in. Dit jaar is het anders.’

Tienerschap

Hij zit in het laatste jaar van de basisschool en het idee dat hij volgend jaar moet presteren op de middelbare school drukt volgens Wendy zwaar op haar zoon. ‘Ik weet niet zeker of het tienerschap hem nu raakt of het feit dat iedereen zegt hoeveel zwaarder de middelbare school wordt, maar het lijkt een van die momenten in het leven waarop al zijn bouwstenen even in elkaar storten.’

Problemen

Daarom vroeg hij een paar weken geleden voor het eerst om een dag vrij voor zijn mentale gezondheid. En opeens was Wendy niet meer zo enthousiast over haar eigen idee. ‘Ik vreesde dat hij gewoon van zijn problemen wegrende. Ik vroeg me af of hij er ook geen gebruik van zou maken in de toekomst. Zou hij dan de hele dag als een zombie gamen op de bank? En hoe moest ik dan mijn ellenlange to do-list afwerken? Nadat ik erover na had gedacht en gepraat met mijn man, besloot ik het een kans te geven. Het bleek het beste wat we konden doen. Voor ons allebei.’

Lijstje

Ze spraken wel af dat hij niet de hele dag mocht gamen. Als hij vrij wilde om zijn mentale gestel moest hij daar ook echt aan werken. ‘We moesten iets doen wat hem door de stress zou helpen en hem beter zou laten voelen. Samen maakten we een lijstje met de dingen die hij buiten school het leukst vindt. De dingen die hem definiëren, hem maken tot wie hij is. Dat alleen al was geweldig om te doen.’

Verrassingsvideo

Ze praatten over mentale gezondheid in het algemeen en spraken af dat hij een verrassingsvideo ging maken voor de aanstaande verjaardag van z’n vader. ‘Het grootste deel van de dag werkte hij aan zijn project om alleen af en toe in mijn kamer te komen om te vertellen hoe enthousiast hij was over zijn plan. We gingen op een gegeven moment samen in bed liggen terwijl we aan onze eigen projecten werkten. We lunchten samen en uiteindelijk liet ik hem ook even gamen.’

Hoewel haar zoon nog steeds niet dol is op groep 8, voelt hij zich volgens Wendy sinds die dag een stuk beter. ‘Hij heeft sindsdien ook niet meer om zo’n dag gevraagd omdat hij weet dat deze dingen een doel hebben en hij daar geen misbruik van mag maken.’

Stress en angsten

Met haar verhaal wil Wendy andere ouders op het hart drukken ook te kijken naar het mentale welzijn van hun kind. ‘Kinderen dealen tegenwoordig met meer stress en angsten dan ooit. Ze maken zich zorgen om cijfers, moeten met alle activiteiten meedoen, krijgen te maken met pesten, erbij willen horen en raken verlamd door faalangst. We moeten dat pro-actief benaderen en ze laten ont-stressen voordat het uit de hand loopt.’

Naar de film

‘Soms is dat met je kind naar een therapeut gaan, soms is het op zaterdagmiddag samen naar de film en een ijsje halen. En soms is het je kind een dag vrij geven om op te laden. Het gaat erom dat je begrijpt hoe moeilijk het is om tegenwoordig kind te zijn. Hun mentale gezondheid serieus nemen, is een van de beste dingen die je als ouder kan doen.’

Wat vind jij: zouden ouders hun kind vaker thuis moeten laten voor hun mentale welzijn?

Het geldt niet alleen voor kinderen: deze vrouw nam een dag vrij voor har ‘mentale gezondheid’ en kreeg een geweldige reactie van haar baas.

Babble