Heeft je kind een laag zelfbeeld? Het ligt niet aan jou, pleit Megan Jayne Crabbe (@bodyposipanda)

Maaike Kooijman 6 jul 2018 Kids

“Ooit wil ik wel kinderen, maar de komende tijd nog niet”, zegt Megan Jayne Crabbe. “Eerlijk? Het idee om een kind te krijgen in de wereld zoals die nu is, vind ik angstaanjagend.” Megan heeft ruim een miljoen volgers op Instagram, die ze inspireert met motiverende body positivity-quotes en foto’s van haar niet-perfecte (en daarom juist perfecte) lichaam.

In haar boek ‘Body Positive Power’, dat vorige week verscheen, praat ze open over haar eigen struggles met haar lichaamsbeeld en eetstoornis, en hoe het toch komt dat onze maatschappij zich zo focust op de schoonheid van vooral vrouwen. Spoiler: de perfecte plaatjes in de media hebben daar best wel wat invloed op. Tegen Famme deed Megan een boekje open over kinderen krijgen.

I need to address this. I posted this picture nearly two years ago with a caption revealing how miserable chasing the body on the left had made me. How it was never enough. How hitting the goal weight NEVER made me happy. And how much better it felt to finally embrace my softness. Over the last month more and more of you have been sending me the second picture after seeing it advertised online. Exactly the same image, but swapped round to look like a before/after weight loss story, with the words underneath translating to “Soon this weight loss trick will be secret”, encouraging people to click and buy the miracle product to get the same transformation. Yep, the picture I posted to show that diet culture is bullshit, has been taken by the diet industry to sell their bullshit. And you know what? I’m not even mad. Because all this does is further prove what I’ve been saying all these years: that diet culture is a lie. That the images the diet industry sells us aren’t real. And that there is no miracle weight loss product. It’s a multi-billion dollar scam, and it’s the promise of happiness when you hit the ‘after’ picture that sells it. So let me repeat something I wrote in the original picture: “The truth is that no goal weight will make you happy. No dress size will take away your self hatred. No calorie count will make you feel good enough. And NONE of it is worth losing yourself, your sanity, your happiness for. You are so much more than anything that can be counted, weighed, or measured”. And hey, I guess if the diet industry is SO threatened by body positivity that it has to steal our images and spin them as their own, we must be doing something right. 💁💜💙💚🌈🌞

Een bericht gedeeld door Megan Jayne Crabbe 🐼 (@bodyposipanda) op

“Dus ja, ik vind het eng”, geeft ze toe. “Vooral als ik een meisje zou krijgen. Op jonge leeftijd worden we al zo erg blootgesteld aan alle schoonheidsidealen en de dieetindustrie – zelf begon ik op mijn tiende zelfs al met diëten. En toen bestonden social media nog niet eens. Daar ben ik zo blij mee.”

LEES OOK: Onderzoek: zoveel impact heeft jouw gedrag op je dochters zelfbeeld

Als je kind een laag zelfbeeld heeft

“Bovendien kun je het nooit goed doen als ouder”, vervolgt Megan. “Veel ouders geven zichzelf de schuld als hun kind een laag zelfbeeld heeft; hebben ze dan iets verkeerd gedaan in de opvoeding? Maar je kunt niet meer doen dan je best. Zelfs als je een perfecte ouder bent, zal de maatschappij kinderen nog steeds vertellen dat iets aan hun lichaam verkeerd is. Zelfs als je alles goed doet, kunnen je kinderen nog steeds een eetstoornis krijgen.” Kortom: het is niet jouw schuld. Echt niet.

Het kan wel helpen om je kinderen bewust te maken van de situatie: “Vertel je kinderen dat bodyshaming bestaat. Dit is hoe mensen ze kunnen behandelen, hoe mensen andere mensen ook behandelen.” Als je kinderen oud genoeg zijn, kun je er ook uitleg bij geven. Dat het schoonheidsideaal dat wij kennen vaak niet eens bereikbaar is, en vooral dat ze goed zijn zoals ze zijn en méér zijn dan hun uiterlijk. “Wat maakt het ons nou uit wat andere mensen aantrekkelijk vinden?”

Meer zelfvertrouwen

“Daarnaast is het goed om ze veel eigenwaarde aan te leren – doe in ieder geval een poging.” Hoe dikker het schild dat je kinderen hebben, hoe kleiner de kans dat gemene opmerkingen dat zullen breken.  Dat kan bijvoorbeeld door je kind te vertellen dat écht alles mogelijk is, schreven we al eerder. De maatschappij mag hen dan wijsmaken dat een succesvolle carrière in de mode pas mogelijk is als je er goed uitziet, maar dat slaat natuurlijk nergens op.

LEES OOK: Fotoserie helpt moeder aan positief zelfbeeld na 3 baby’s in 1 jaar

Vergelijk je kind ook nooit met anderen – zelfs niet als het positief is (‘Je bent veel slimmer dan die andere kindjes’). Als kinderen daaraan wennen, zullen ze het zelf overnemen. Niet alleen qua innerlijk, maar ook qua uiterlijk.

Tot slot kun je goed luisteren als je kind een laag zelfbeeld heeft. Merk je dat je dochtertje al geïnteresseerd is in diëten en ineens geen koekjes meer naar school wil, dan kun je daar best het gesprek over aangaan. Maar onthoud: als dat geen effect heeft, kun jij daar niets aan doen. Je doet je best, en meer kun je dat niet doen – neem dat maar aan van Megan Jayne Crabbe.

Reageer op artikel:
Heeft je kind een laag zelfbeeld? Het ligt niet aan jou, pleit Megan Jayne Crabbe (@bodyposipanda)
Sluiten