Waarom moeders vaak minder goed in hun vel zitten (en 5 tips om dat weer wél te doen)

Kids

Vraag ouders naar hun ultieme life defining moment, en vrijwel elke ouder zal zeggen dat dat de geboorte van een kind(eren) geweest is. Iedereen met kinderen zal begrijpen waarom: omdat je leven na het krijgen van kinderen radicaal anders is dan hoe het ervoor was. En de eerlijkheid én talloze onderzoeksresultaten gebieden te zeggen dat niet elke ouder ‘anders’ ook per definitie als ‘beter’ of ‘gelukkiger’ ervaart.

Natuurlijk is elke ouder horendol op haar kind en zorgt die tomeloze berg liefde voor veel (extra) geluk. Het zijn met name zaken als bezorgdheid, weinig slaap, frustratie, financiële zorgen, gebrek aan tijd voor zichzelf en met de partner, en (vaak daardoor) ruzies met de partner die ten grondslag liggen aan de negatieve emoties die het ouderschap met zich meebrengt.

Wat heus niet betekent dat mensen die zeggen ‘dat ze het niet hadden willen missen’ liegen, maar dat dat soort zaken kunnen bestaan naast een iets minder gelukzalig gevoel over het leven. Noemenswaardig verschijnsel is dat moeders over het algemeen minder goed in hun vel zitten (lees: zich vaker ongelukkig voelen) dan vaders, zo wijst onderzoek uit.

Waardoor worden moeders minder gelukkig?
Die vraag vormt het uitgangspunt voor verschillende studies, met onder meer de volgende conclusies:

Veranderende relaties

De relaties die we hadden in het tijdperk voordat we moeder waren, veranderen door het moederschap. Daarvoor zijn meerdere redenen (minder tijd, andere prioriteiten, etc), maar het wil heus niet zeggen dat het altijd negatief is. Vaak maken moeders ook veel nieuwe vrienden (op het schoolplein, in het kindercafé) en natuurlijk is er de nieuwe relatie met je kind;

Minder quality time met de andere helft

Je hebt minder tijd met je partner. Ja, dat is voor vrijwel geen enkele relatie een positieve ontwikkeling. Moeders ervaren vaak dat de kwaliteit van hun relatie afneemt en er meer conflict is als er kinderen in het spel gekomen zijn;

Minder quality time met jezelf

Zonder twijfel een van de grootste lifechangers als je moeder bent – vooral de eerste jaren. Maar liefst 80 procent van de moeders geeft aan dat dit voor hun een probleem is. De ene moeder gaat er uiteraard beter mee om dan de andere, maar feit is dat voldoende me-time wel een essentiële voorwaarde voor geluk is voor elk mens;

Slaaptekort

Want daar lijden moeders meer onder dan vaders, wiens slaappatroon beduidend minder verandert, de lul;

Het gevoel hebben dat je het (soms) niet goed doet

Vooral het eerste jaar kan dit voor flink wat frustratie zorgen bij nieuwe moeders – met name als het niet zo makkelijk en ‘roze wolkerig’ gaat als van te voren gedacht. Het gevoel incompetent te zijn (of in ieder geval niet de beste moeder uit de straat) kan een behoorlijk stempel drukken op je gemoedstoestand;

Simpele activiteiten worden ineens heel ingewikkeld

‘Even naar de supermarkt gaan’ is er niet meer bij. En ook al is het niet aardig om hardop te zeggen: er zijn weinig ouders van jonge kinderen die terugkomen van een familievakantie en verzuchten dat ze nu eindelijk eens echt lekker uitgerust zijn;

Moeilijk(er) balans vinden in het nieuwe leven

Temidden van dit alles is het zaak een balans te vinden tussen je gezin, werk en sociale leven zonder daarbij jezelf of anderen (veel) te kort te doen en vooral niet teveel ruzie te maken. En dan ook nog het feit dat je hele ritme overhoop gegooid wordt. Met name de eerste paar jaar van het moederschap is dat voor veel moeders een flinke uitdaging.

Is het dan echt zo erg allemaal? Nee, natuurlijk niet!

Voordat we denken dat het allemaal kommer en kwel is, dat moederschap – dat is het niet. Los van het feit dat de ongelukkige gevoelens vaak na het eerste, zware jaar aanzienlijk verminderen, zijn er natuurlijk ook praktische zaken die je kunt inzetten om als moeder beter in je vel te zitten, waaronder:

1. Realiseer je dat je niet perfect bent en dat vooral ook niet moet willen zijn
De perfecte moeder bestaat namelijk niet, moet je weten;

2. Benoem aan het eind van elke dag wat er goed ging
Dat is namelijk echt een heel leuk spelletje. In het begin zal het behoorlijk gekunsteld en ongemakkelijk voelen, maar na verloop van tijd word je er steeds beter in, kijk maar. En het allerleukste is dat het echt helpt;

3. Plan voldoende tijd voor jezelf in
Stop met je schuldig voelen, gewoon doen. Je wordt er alleen maar een beter, fijner persoon, moeder en wederhelft van;

4. En liefst ook met enige regelmaat met de wederhelft

Hoe kneuterig het ook klinkt: een tweewekelijkse date night is aan te raden;

5. If all else fails
Gewoon even ongenadig hard gillen, en als het kan daarna een paar uur slapen. Liefst allebei als het even kan.

En als het dan toch even onvermijdelijk is, probeer dan in een ruzie met je wederhelft in ieder geval niet deze dingen te zeggen als je kinderen in de buurt zijn.

Meer leuke content? Like ons op Facebook

Pyschology Today