Ontroerend! Fotografe legt leven van haar autistische zoontje vast op beeld

Anne Broekman 5 okt 2016 Mind

Vijf jaar geleden werd fotografe Ashleigh Raddatz moeder van zoontje August. Het jongetje bleek autistisch te zijn. Hun bijzondere, dagelijkse leven met zijn stoornis zette Ashleigh aan tot het maken van deze soms schrijnende, hartverwarmende en eerlijke foto’s.

Al snel na zijn geboorte merkte Ashleigh dat er iets anders was aan haar zoontje. Als baby waren zijn zintuigen al zeer gevoelig en door het minste geluid of de kleinste beweging kon August ontroostbaar zijn. Later viel het op dat hij niet sprak. Vorig jaar kwam de diagnose: August had een stoornis in het autistisch spectrum. Al langere tijd volgde Ashleigh het leven van haar zoon met haar camera en legde zijn dagelijkse rituelen en ritme vast en dit is ze blijven doen. August is gek op verkleedkleding, Lego en het verzamelen van stokken.

Hier een paar van Ashleigh’s mooiste foto’s die ze deelde met Huffington Post, met haar uitleg:

Andere toekomst

[source id=”attachment_119834″ align=”none”]august-1[/source]

‘August is nu vijf. Langzaam krijg ik vrede met het idee dat zijn toekomst er anders uitziet dan ik voor me zag toen hij nog in mijn buik zat.’

Redding

[source id=”attachment_119835″ align=”none”]august-2[/source]

‘Het fotograferen van hem is mijn redding geweest, en heeft me enorm geholpen om zijn diagnose te accepteren.’

LEES OOK: Hind schreef een prachtige brief aan haar autistische zoon: ‘Jouw dag. Onze dag. In a crazy world’

Onbeschrijflijke pijn

[source id=”attachment_119836″ align=”none”]august-3[/source]

‘Toen we van de kinderarts hoorden dat zijn spraakgebrek niet veroorzaakt werd door ons tweetalige huishouden en dat zijn obsessie om drie uur lang met de deurknop te spelen te maken kon hebben met autisme, deed me dat als moeder zo veel pijn, haast onbeschrijflijk.’

Altijd August

[source id=”attachment_119838″ align=”none”]august-4[/source]

‘Maar ik besefte: wat de diagnose ook is, hij zal altijd onze August zijn. Zijn spirit en uitstraling zijn zo fantastisch, en dat gaat nooit veranderen. Dat zit diep in hem, dat ís hij. We moeten hem omarmen voor alles wat hij is en ooit zal worden.’

Rituelen en routine

[source id=”attachment_119840″ align=”none”]august-5[/source]

‘Rituelen, ritme en routine zijn erg belangrijk in August’s leven. We proberen ons aan een dagelijks patroon te houden. Als er iets verandert in onze routine, bereiden we hem daar op voor.’

Dol op kostuums

[source id=”attachment_119841″ align=”none”]august-6[/source]

‘Sommige dingen doet hij elke dag, zoals het dragen van een kostuum of masker.’

Elke ochtend

[source id=”attachment_119842″ align=”none”]august-7[/source]

‘Hij heeft graag dat dingen op een bepaalde manier gebeuren. Als hij ‘s morgens naar de auto loopt om naar school gebracht te worden, staat hij erop dat ik uit het keukenraam roep dat ik hem die middag weer kom ophalen.’

Oog voor detail

[source id=”attachment_119843″ align=”none”]august-8[/source]

‘Hij is gefocust op kleine details. Hij weet het bijvoorbeeld precies wanneer ook maar het kleinste stukje Lego ontbreekt.’

Verstoppertje

[source id=”attachment_119844″ align=”none”]august-9[/source]

‘Als hij het moeilijk heeft, verstopt hij zich en bedekt hij zijn ogen. Soms krabt of slaat hij zichzelf.’

Handwerk

[source id=”attachment_119845″ align=”none”]august-10[/source]

‘Als August zich ongemakkelijk voelt, kruist hij zijn vingers of wappert hij met zijn handen.’

LEES OOK: Autistisch jongetje krijgt zijn allereerste knipbeurt van de tofte kapper ooit

Om te relaxen

[source id=”attachment_119846″ align=”none”]august-11[/source]

‘Als hij bang is of er is veel drukte, dan stopt hij zijn vingers in zijn oren. Dit doet hij soms ook om te relaxen.’

In de winkel

[source id=”attachment_119847″ align=”none”]august-12[/source]

‘August is erg gevoelig voor licht en geluid. In winkels verstopt hij zich vaak tussen de kledingrekken. Niet om klassiek verstoppertje te spelen, maar omdat de felle verlichting hem stoort.’

Grote broer

[source id=”attachment_119852″ align=”none”]august-13[/source]

‘Onze jongte zoon Finnegan is 3 en heeft geen autisme. August is een fantastische grote broer voor hem. We waren zo blij om te zien hoe makkelijk August zich aanpaste toen zijn broertje werd geboren. Hij is zo trots op hem.’

Kijk omhoog

[source id=”attachment_119854″ align=”none”]august-14[/source]

‘Als August blij is, kijkt hij vaak omhoog naar de hemel en is hij even helemaal van de wereld.’

Mooie woorden

[source id=”attachment_119855″ align=”none”]august-15[/source]

‘Je begint met therapie en er zijn zo veel afspraken met dokters en specialisten, het is overweldigend. Maar dan gebeurt het. Ineens zegt je vijfjarige twee of drie woorden achter elkaar. Hij antwoordt: ‘Mama, ik ben hier!’ als je zijn naam roept, en dat zijn de belangrijkste woorden in je leven.’

Blijf wie je bent

[source id=”attachment_119857″ align=”none”]august-16[/source]

‘Ik hoop dat hij blijft groeien en nieuwe vaardigheden leert, terwijl hij nog steeds de avontuurlijke, lieve, geweldige persoon blijft die hij is. En dat er een open dialoog komt over autisme, vooral tussen ouders en hun kinderen. Want deze kinderen met speciale zorg zijn nu eenmaal op hun school, in de winkel en in het park.’

Altijd koesteren

[source id=”attachment_119858″ align=”none”]august-17[/source]

‘Deze foto betekent heel veel voor mij en was een gelukkig ongelukje. Ik was mijn nieuwe camera aan het testen en August kwam op mijn schoot zitten. Het is een van de weinige foto’s van hem waarbij hij direct in de camera kijkt. Ik moest huilen toen ik de foto de eerste keer zag en zal ‘m altijd koesteren.’

LEES OOK: 7 dingen die je niet moet zeggen tegen de ouders van een kind met autisme

Huffington Post

Reageer op artikel:
Ontroerend! Fotografe legt leven van haar autistische zoontje vast op beeld
Sluiten