Onderzoek: kinderen die vaak naar beeldschermen kijken, slapen korter

Kids

iPads, iPhones, tablets; als het een touchscreen heeft en je er toffe spelletjes op kunt spelen of die ene toffe vlogger op kunt volgen zijn je kinderen er niet van weg te slaan. Dat het niet heel goed is voor ze is om dag en nacht met die beeldschermen in de weer te zijn weten we nu wel, maar nieuw onderzoek bewijst dat ook het slaappatroon van je kleuter er flink onder lijdt.

Uit Brits onderzoek blijkt dat kinderen vaker naar beeldschermen kijken dan je misschien denkt. Zeker driekwart van de kinderen tussen de zes maanden en drie jaar oud maakt elke dag ‘gebruik’ van apparaten, zoals een tablet of een iPhone. Prima als je dat reguleert met bepaalde tijden per dag, maar volgens de onderzoekers komen er (ook met beeldschermtijd) vervelende bijwerkingen bij kijken.

Melatonine

Het licht dat uit deze apparaten komt, is namelijk zo wit dat het de aanmaak van melatonine verstoort. Dit is het hormoon wat ervoor zorgt dat je moe wordt en ook daadwerkelijk in slaap valt. En omdat slaap heel belangrijk is voor jonge kinderen, is de aanmaak van melatonine dat evenmin. Dat zegt Tim Smith, een van de onderzoekers.

LEES OOK: Dit gebeurt er als je kinderen zonder beeldscherm laat opgroeien

Interessant, die telefoons

Toch is het volgens hem lastig om deze schermen bij kinderen weg te houden. ‘Telefoons zitten altijd in de zak van ouders, en jonge kinderen weten vaak als de beste hoe je ze moet besturen. ‘Omdat ouders er zoveel mee bezig zijn, vinden kinderen telefoons al snel interessant en kunnen ze er uren mee zoet zijn als je niet uitkijkt.’

Slaapcyclus

Wat de impact precies op jonge kinderen is, is volgens Tim moeilijk te meten. ‘Technologie zoals ze ‘m vandaag de dag kennen is nog relatief jong voor de wetenschap. We hebben niet kunnen meten wanneer de kinderen precies gebruik maakten van technologische apparaten, maar de totale tijd die de kinderen gebruik maakten van een apparaat hebben we naast hun slaapcyclus gelegd.’

Zestien minuten minder slaap

Tim en consorten hebben 715 vragenlijsten naar ouders gestuurd, waarin zij konden aangeven wat het beeldschermgebruik is van hun kind, en hoe hun kind slaapt. Daaruit bleek dat elk uur gespendeerd aan een beeldscherm, een kind zo’n zestien minuten slaap verliest. Niet alleen verliest een kind uurtjes slaap, ook wordt-ie een stuk actiever van het witte licht.

Belangrijk voor de ontwikkeling

Tim: ‘Natuurlijk is het beeldscherm gebruik niet alleen de boosdoener. ‘Onregelmatige bedtijden en minder strikte regels kunnen de onderzoeksresultaten ook beïnvloeden. Dat neemt niet weg dat alle beetjes meer slaap helpen, en een beeldscherm dus wel degelijk in de weg staat. ‘Slaap is een van de belangrijkste dingen voor een kind. Het helpt de hersenen ontwikkelen, en daarmee ook het concentratievermogen en het geheugen.’

Te veel beeldscherm op jonge leeftijd is schadelijker dan je wilt horen

Meer leuke content? Like ons op Facebook

Independent.co.uk