Vrouw fotografeert daklozen en ontdekt dan ineens haar vader

Dit aangrijpende verhaal vonden we bij Fammes broertje Froot. Diana Kim (30) uit Oahu (Hawaï) deed een nogal bijzondere ontdekking tijdens haar werk als fotograaf. Toen ze werkte aan een project over daklozen, kwam ze per toeval haar vader tegen die al jarenlang op straat leefde.

Een steady gezin heeft Diana nooit gehad. Al vroeg viel haar familie uit elkaar omdat vader veel ‘afwezig’ was. Na een scheiding raakt hij helemaal uit het zicht. Diana verhuisde jarenlang van huis naar huis en van familie naar familie. Soms overnachtte ze bij vrienden of zelfs in een park in de buurt.

ed3wrlf81dgal7lu3yiv
In 2003 begint Diana een fotoproject voor school: ‘The Homeless Paradise’. Hierin legt ze de daklozen van Hawaï vast. Ondanks dat er amper werkloosheid is op het eiland (minder dan 5%), zijn veel mensen dakloos, vaak vanwege de hoge huur- en huizenprijzen.

Via haar oma hoorde Diana dat het slecht ging met haar vader. Hij weigerde al jarenlang voor zichzelf te zorgen. Hij at en waste zich amper en nam zijn medicijnen niet. Ook voor haar was het gissen waar haar zoon uithing.

p0mqej0nzzflfdv47eql
Negen jaar later werkt Diana nog altijd aan het fotoproject. Als ze op een dag aan het fotograferen is, herkent ze haar vader tussen de daklozen van Honolulu. Hij lijdt aan extreem ondergewicht en herkent haar niet eens. Diana:

‘Een vrouw liep naar me toe en zei dat ik geen moeite moest doen, omdat hij er toch al de hele dag stond. Ik wilde schreeuwen en boos worden op haar, omdat ze niks om hem gaf en ze zo gemeen was en er niet bij stilstond dat dat mijn vader is. Maar toen realiseerde ik dat boosheid hier niks aan zou veranderen, dus zei ik tegen haar: ‘Ik moet het proberen’.’

In de jaren die volgden bezocht Diana op regelmatige basis haar vader. Ze probeerde het contact te herstellen en probeerde hem te helpen. Altijd met haar camera in de buurt. ‘Mijn eigen vader fotograferen begon eigenlijk als een manier om mijzelf te beschermen, met de camera voor m’n gezicht. Het deed pijn hem zo te zien.’

k8njgtu2moudkyk6qy41
‘Op sommige dagen stond ik daar letterlijk maar naar beneden te staren, omdat ik het niet aankon om hem in die toestand te zien. Mijn eigen vlees en bloed, die tegelijk toch een soort vreemde voor mij was. Veel van de foto’s zijn maar lukraak genomen. De fotograaf in mij wist dat deze foto’s gemaakt moesten worden, dat ik ze moest hebben als bewijs dat dit echt was.’

mqf2e86su6tbcdaf0nor
‘Er waren avonden dat ik hem niet kon vinden. En andere dagen waarop ik het het minst verwachtte, kwam ik hem op de hoek van de straat tegen. Hij leed aan een ernstige vorm van schizofrenie, maar werd daar niet meer voor behandeld. Het kwam vaak voor dat het leek alsof hij discussieerde met iemand terwijl er niemand was. Ik heb ontelbaar vaak gedacht aan hoe zijn toekomst er uit zou zien.’

w2ht7oibgjl6xyei8gbo
‘Ik zat daar maar stilletjes te bidden en te hopen op een wonder, te wensen dat hij hulp zou accepteren. Hij weigerde verzorging, medicatie, voedsel, een bad en nieuwe kleren. Ik wist niet of het wel beter zou worden. Ik heb vaak gedacht dat hij dood zou gaan op straat.’

j5qoqt4nrsyoj9u3nelh
‘Mijn vader kreeg een hartaanval op straat waarna iemand de politie heeft gebeld. Hij werd naar het ziekenhuis gebracht en kreeg medicatie. Hij werd uiteindelijk stabiel en er werd eindelijk naar zijn geestelijke gezondheid gekeken. Deze hartaanval heeft eigenlijk zijn leven veranderd. Het gaf hem namelijk de kans om een behandeling te ondergaan. En dat gaat nog altijd goed.’

l4f6fpbmatnlkdmt8wed
‘Elke dag is een geschenk. Sommige dagen zijn uitdagender dan anderen, maar het herinnert me constant aan de kracht van de mens en hoe kostbaar het leven is. Ik had nooit een echte relatie met mijn vader in mijn jeugd, en er zijn veel dingen gebeurd en juist niet gebeurd die mij pijn doen, maar ik heb ervoor gekozen hem te vergeven zodat we verder kunnen.’

yhsvx2who8njatsvs2fq
‘Het gaat vandaag de dag heel goed met mijn vader. Hij is erg trots op het feit dat hij die ongelooflijke tegenslagen heeft overwonnen. Hij heeft weer doelen in het leven, hij heeft hoop en de wil om te slagen. Ik zou hem binnenkort graag mee willen nemen naar de film. Ik heb namelijk nog nooit een film gekeken met hem. We doen alles één voor één, dag per dag.’

ktukhp0v91jtc84tysa8
‘Fotografie gaat niet alleen om beelden creëren. Het is mijn manier om de wereld te ervaren en te delen. Terwijl ik door de lens kijk en een beeld vastleg, leg ik ook gelijk mijn gevoelens van dat moment vast.’

uhilo8qo9yrcstxnauab
‘Ik denk dat ik me zonder die camera te naakt zou voelen en te kwetsbaar om mijn vader te benaderen. Ik denk niet dat ik dit had kunnen doen zonder dit vast te leggen. Mijn doel, ver voordat mijn vader dakloos werd, was om de mensen die op straat leven een gezicht te geven. Ze hebben allemaal een verhaal, en ik hoop dat door mijn eigen verhaal te delen, dit een nieuw perspectief geeft.’

pozl9wfou8p9wkm1bayj
‘Zolang we op deze wereld leven is elke dag een kans om die tweede kans aan te pakken. Falen bestaat niet, behalve als je opgeeft. En hij gaf nooit op. En ik zal hem nooit opgeven.’

Op Diana’s blog vind je nog meer bijzondere foto’s >

Lees ook: Maaike ontmoet een dakloze man en dan gebeurt er dit… >

Reageer op artikel:
Vrouw fotografeert daklozen en ontdekt dan ineens haar vader
Sluiten