Erik Jonk
Erik Jonk Nieuws 31 okt 2023
Leestijd: 3 minuten

Enorm aantal speeltuinen dreigt te verdwijnen: dit is er aan de hand

Speeltuinen in Nederland dreigen massaal te verdwijnen. Jantje Beton ziet dat met lede ogen aan en wil actie, want we hebben het hier over ruim een kwart van alle ‘parken’ vol wippen en schommels. Hoe zit dat precies?

‘Elk kind moet buiten kunnen spelen, elke dag!’, is de slogan van Jantje Beton. Dat wordt steeds moeilijker als speeltuinen in rap tempo verdwijnen. Je zou kunnen zeggen: kinderen zitten toch alleen maar op tablets of smartphones te staren tegenwoordig. Er is echter meer aan de hand.

Van de achthonderd speeltuinen zijn er de afgelopen vier jaar honderd verdwenen. De toekomst ziet er net zo zorgelijk uit.

Kids minder in speeltuinen

Dat kinderen steeds minder buiten spelen en in speeltuinen te vinden zijn, is inderdaad een feit. Al meerdere jaren zelfs, onze collega’s van Metro schreven er veel eerder al over.

Directeur Dave Ensberg-Kleijkers van Jantje Beton, het goede doel dat zich sinds 1968 samen met kinderen inzet voor meer en uitdagender speelruimte en meer speelkansen, sloeg op NPO Radio 1 vanmorgen alarm. Er is namelijk meer aan de hand dan kinderen die maar binnen hangen. Het aantal vrijwilligers dat toezicht in speeltuinen wil houden, neemt alsmaar af, ziet Ensberg-Kleijkers. „Gevolgd door onzekere financiële continuïteit en zekerheid, door gebrek aan subsidie van gemeenten. We zien dat al enige jaren, maar voor de komende tijd sterker. Omdat vrijwilligers stoppen, met pensioen gaan of – helaas – overlijden.”

Steeds minder ‘fantastische avonturen beleven’

„Er is niemand om de boel over te nemen”, voegt de Jantje Beton-directeur nog toe. Wat dat betreft zouden bijvoorbeeld ouders en grootouders in actie moeten komen, als zij speeltuinen in stand willen houden. Ensberg-Kleijkers: „Wij vinden het verschrikkelijk zorgelijk, want wij zetten ons nu eenmaal in voor het spelende kind. Voor kinderen zelf is de speeltuin de meest favoriete speelplek. Daar kunnen zij met vriendjes fantastische avonturen beleven. Dat was een vanzelfsprekendheid in ons land, maar is steeds minder het geval.”

De Jantje-Betonman geeft nóg een reden voor het verdwijnen van speeltuinen aan. Als voorbeeld geeft hij een vijftig jaar oude speeltuin in Dordrecht die gesloten moest worden vanwege het ‘neerzetten’ van een nieuwe woonwijk. „De strijd om de ruimte is bikkelhard. Gemeenten focussen zich meer op het bouwen van woningen en parkeerplaatsen, dan op het bouwen van speelruimte en de kwaliteit van leven van kleine kinderen. Speeltuinen delven echt het onderspit.”

Nooit speeltuinen zien

Nog even terug naar buiten spelen als onderwerp op zich. Ook daarover maakt Jantje Beton zich nu grote zorgen. Ensberg-Kleijkers: „We weten dat op dit moment één op de zes kinderen nooit buiten speelt. Dat betekent dat zo’n 300.000 kinderen ‘gewoon’ binnen zitten, in hun vrije tijd en na de buitenschoolse opvang. Die gaan niet meer buiten spelen, zoals vroeger wel gebruikelijk was.”

Hij geeft nog een tekenend cijfer: „14 procent van de kinderen van nu speelt elke dag buiten. Bij hun ouders was dat nog 66 procent. Dat verschil is heel groot.” De grootste oorzaak: schermpjes en sociale media. De tweede reden is dat kinderen vaak niet buiten mógen spelen. „Ouders vinden het te gevaarlijk met al het verkeer, zoals busjes die pakketjes moeten bezorgen.”

Ensberg-Kleijkers doet een oproep aan mensen die vrijwilligerswerk in speeltuinen willen verrichten. Ook doet hij dat aan mensen die naar gemeenteraden willen stappen en durven uitspreken „dat er actie moet komen en dat onze speeltuinen niet mogen omvallen”.

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Iedere zaterdag het beste van Famme in je mailbox 🙆🏻‍♀️

Een goed begin van je weekend met de mooiste verhalen van Famme