Deze 8 hotspots plus geheime adresjes wil je niet missen op Zakynthos

Denk je aan Griekenland dan poppen er al snel beelden op van eilanden als Kreta en Mykonos. Maar vergeet ook Zakynthos niet, ook wel Il fiore di Levante (bloem van het Morgenland) genoemd. Het is de ideale stek voor een welverdiende familievakantie.

Ga op zoek naar de Carretta Carretta-schildpadden, eet de lokale frikania en neem een duik bij het prachtige Porto Limnionas. Fammes Els ging met Zoover naar het Griekse eiland Zakynthos en kwam verliefd terug. Dít mag je volgens haar niet missen…

Navagio beach

shipwreck zakynthos

Een lelijke foto maken is hier schier onmogelijk. Een verlaten scheepswrak, aangespoeld in een parelwitte baai… Halló, dit schreeuwt toch om sterke piratenverhalen? Dat er vroeger ook écht piraten op het eiland waren kun je nog altijd terugzien. Voorheen werden de dorpen altijd een eindje van de kust (waar de piraten zich schuilhielden in de grotten) gebouwd, pas later toen ze verdreven waren kwamen de kustplaatsen. Hoe het schip er verzeild is geraakt, heeft minder met piraten te maken… In 1981 probeerde de maffia drank, sigaretten en drugs van Albanië naar Italië te verschepen. Ze kwamen in een storm terecht en zijn op het strandje aangespoeld. Van de lading heeft het eiland nog vier jaar lang (!) kunnen roken. De bemanning wist te vluchten, maar op Kefalonia vind je nog altijd een taverne-eigenaar die claimt de kapitein van het schip te zijn. Je kunt vanaf meerdere baaitjes op Zakynthos de boot nemen naar Navagio beach of rijdt naar het punt waar je een prachtig uitzicht hebt over de baai. Dit staat overal duidelijk aangegeven.

Leer alles over de schildpad

schildpaddenmuseum

Ook leuk om met je kinderen te bezoeken is het schildpaddenmuseum in Dafni. Zakynthos staat bekend om haar bijzondere Carreta Carreta-schildpadden en eigenlijk kun je niet naar huis voor je er eentje in het wild hebt gespot. In het museum leren jij en je kinderen alles over het dier en hoe je er zelf voor kunt zorgen dat deze bijzondere dieren het eiland blijven bezoeken. Vanaf het museum heb je ook een prachtig uitzicht op eiland Kalonisi dat, toevallig genoeg, óók nog eens op een schildpad lijkt. Ja, écht!

Bootje huren en schildpadden spotten

marathonisi varen

Je begrijpt: een schildpad spotten stond hoog op mijn verlanglijst. Met een klein bootje varen we vanuit het haventje van Agio Sotis in de stralende zon naar Marathonisi. Dankzij financiële hulp van de bevolking van Zakynthos is het onbewoonde eiland uitgeroepen tot beschermd natuurgebied. Het uitzicht is werkelijk adembenemend. Na een rondje om het eiland leggen we aan op het zandstrandje. Er is in de verste verte niemand te bekennen en dus wanen we ons heel even een ware Robinson-kandidaat (wel de lusten, niet de lasten). En jawel hoor, een enorm spoor laat zien dat vanmorgen een schildpad zijn eitjes op het strand heeft gelegd. Op de boot terug in het National Marine Park in de baai voor Laganas worden we getrakteerd op een schildpad die langs komt zwemmen.
Cameo island zakynthos

Mocht je willen lunchen op een bijzondere plek: bij Agio Sotis vind je het kleine Cameo-eiland met daarop een hotel/restaurant. Via een zeer fotogenieke loopbrug loop je zo naar het eiland (en maak je bij thuiskomst iedereen jaloers met je Pinterest-waardige kiekjes).

Hotspots Zakynthos: de leuke strandtenten

porto limnionas

Onder het mom van ouder blij, kind blij: vergeet vooral ook niet te relaxen bij een van de vele fantastische strandtenten. Porto Limnionas is een mooie baai aan de westkust van Zakynthos waar je lekker kunt snorkelen en vervolgens chillen en eten op een van de strandbedjes. Ik bracht ook nog een bezoekje aan Banana Baya, dit ligt te noorden van Vasilikos en is een échte beachclub. Hier vind je in de zomer muziek en kun je in de gezellige, open strandtent een (alcoholvrije) cocktail drinken met je gezin. Een tip: zorg dat je altijd genoeg cash in je portemonnee hebt zitten, omdat je zelfs op de meest toeristische plekken vaak niet kunt pinnen.

Het gruwelijk lekkere eten

Een foto die is geplaatst door Els van Asseldonk (@elsvanasseldonk) op


Als mij iets is bijgebleven aan deze trip dan is het wel het fantastische eten! Van eten bij zonsondergang aan het strand bij Taverna Porto Limnionas tot de allerlekkerste gerechtjes gemaakt door oma bij de bio boeren. Waar je ook komt: overal staat het typische Zakynthische nagerecht frikania op de kaart. Toast, gedrenkt in siroop met een laagje vanillecrème en slagroom. Ik heb het praktisch iedere dag gegeten (lang leve de vakantiekilo’s), maar de absolute topper at ik bij Taverna Paliomylos waar je een prachtig uitzicht hebt over het dorpje Louha. Highlight wat betreft eten was het bezoekje aan de biologische boerderij Therianos Villas in Pigadakia (waar we werden ontvangen door een Marco Borsato look-a-like). Op dit landgoed staat ook een aantal villa’s waar je kunt overnachten. Laat van te voren even weten dat je komt, dan kookt oma een heerlijk maal voor je.

De boer op!

olijfolie

Iedere familie heeft zijn eigen olijfbomen en dus zijn eigen olijfolie! Een bezoekje aan een perserij is dan ook een echte aanrader. Bij Aristeon kreeg ik het hele proces van olijfolie maken te zien. Een bezoek is gratis, net als de verschillende olijfolie proeven. Bij de biologische boerderij Logothetis in Vassilikos kan Dionysis (die warempel op Peter R. lijkt) je nog veel meer leren over olijfolie en hoe je een goede kunt herkennen. Ook hier stond oma in de keuken om ons een heerlijk maal voor te schotelen. Laat wel vooraf even weten dat je mee wilt eten, dan staan de lekkerste Griekse gerechten voor je klaar. Als je wilt kun je op de boerderij logeren, want ze bieden meerdere huisjes aan voor families. Ook is het leuk om samen met de kinderen naar de Mantolato nougat-fabriek te gaan. Geloof mij: deze nougat is compleet anders dan wat je misschien gewend bent. Zo lekker!

Wandelen

wandelen keri

De natuur op Zakynthos is prachtig en perfect voor een wandeling. Vanuit het pittoreske bergdorpje Keri maakte ik een wandeling door de bergen. Een gids kan je langs alle mooie kliffen en velden met rozemarijn en tijm leiden (en dat ruikt lékker!). Na afloop kun je een heerlijk kopje koffie drinken bij het knusse Cafe Nitzi. Ook is het leuk om een kleine wandeling te maken op en rond Fort Bohali. Halverwege de berg vind je een paar leuke terrassen waar je bij zonsondergang het échte Griekse leven ervaart en kunt eten tussen de locals.

Rondje stad

zakynthos stad bohali castle

Dankzij de Venetianen die het eiland lange tijd bezetten, vind je overal de Italiaanse sfeer terug. Zakynthos wordt dan ook op veel plaatsen Zante genoemd (naar het Italiaans) en het San Marco plein lijkt verdacht veel op het wereldberoemde plein in Venetië. Je kunt er prima shoppen en onze Nederlandse gids tipte ons nog restaurant Thymalos. Hier gaan alle locals naartoe als ze écht lekker Grieks willen eten. Je vindt de stek aan boulevard Lombardo, in de buurt van de Dionysios-kerk.

Lijkt Zakynthos je wel wat?
Mocht je aan onze tips nog niet genoeg hebben: op Zoover.nl vind je nog veel meer informatie om de beste vakantieplekjes op het eiland te vinden. Ook hebben ze scherpe last-minute aanbiedingen. En twijfel je nog over jullie vakantiebestemming voor dit jaar? Neem dan ook even een kijkje op het weblog van Zoover. Let op: voor je het weet ben je uren verlekkerd aan het kijken naar alle plekjes op de wereld waar je nog naartoe wilt gaan.

Reageer op artikel:
Deze 8 hotspots plus geheime adresjes wil je niet missen op Zakynthos
Sluiten