Lisa van den Akker
Lisa van den Akker Persoonlijk 8 jun 2022

De longen van Merels baby zaten vol meconium: ‘Uw zoon is erg ziek’

Meconium is de eerste ontlasting van een pasgeboren kindje. Soms poept een kindje door stress al voor of tijdens de bevalling in het vruchtwater. En héél soms ademt een baby meconium in bij de bevalling, en worden de luchtwegen gedeeltelijk of volledig afsluiten. Het overkwam Merel*. “Hij werd in een comateuze slaap gehouden.”

“‘Uw zoon is erg ziek,’ sprak de kinderarts van het VU Medisch Centrum. Ik knikte. Dat hij ziek was, kon ik ook wel zien. Een paar dagen ervoor was hij geboren met longen vol meconium, of in gewoon Nederlands: poeplongen. Sindsdien lag hij aan een soort zuurstofschudmachine die met kracht lucht in zijn longen pompte, of althans in de drie longblaasjes die niet door dat teerachtige spulletje aan elkaar waren geplakt.

Meconium oftewel, poeplongen

Ondertussen werd hij in een comateuze slaap gehouden, maar in al mijn optimisme ging ik ervan uit dat hij elk moment zijn ogen open kon doen en op eigen kracht zou kunnen ademen. De kinderarts dacht daar anders over. ‘Uw zoon is heel ernstig ziek,’ zei hij en hij keek me doordringend aan om te zien of de boodschap tot me doordrong. Ik lachte vriendelijk terug.

Als deze gekke machine er niet was, was mijn zoontje er al niet meer geweest

Bij het woord ziek denk ik aan een akelig hoestje en een loopneus met misschien een paar graden verhoging. Het woord ziek deed dus geen alarmbellen rinkelen. En misschien was dat maar goed ook, want via internet kwam ik erachter dat mijn zoon heel weinig kans had om hier levend of op z’n minst gezond uit te komen. Sterker nog, als die gekke zuurstofschudmachine een paar jaar ervoor niet was uitgevonden, was hij er al niet eens meer geweest.

Mijn zoon zou leven

Meconium in het vruchtwater kwam wel vaker voor, meconium in je longen ook nog wel, maar longen bomvol poep was helaas een unicum. Toch wilde het me maar niet lukken om in te zien hoe ziek hij was. Pas toen de zwangerschapshormonen mijn lichaam verlieten, drong het langzaam tot me door waar ik was beland. Dag en nacht aan het bed van een baby die vocht voor zijn leven en een leger van artsen en verpleegkundigen die er alles aan deden om hem daarbij te helpen. Zes helse weken leefde ik op de intensive care van het ziekenhuis, daarna verhuisden we naar de kinderafdeling. Mijn zoon zou leven. En dat gebeurde gelukkig ook.

Ik vertelde dat ik me bijna schuldig voelde dat mijn kind gered was

Kleine Mercedes

Op een vrijdag werd hij ontslagen en stuurde het ziekenhuis de rekening. Het bedrag was zo hoog dat ik er ook een auto van had kunnen kopen. Sindsdien heeft mijn zoon de bijnaam ‘kleine Mercedes’. Nog lang heb ik er over nagedacht hoe bijzonder het is dat ik op plek op de wereld woon waar een kind zo’n astronomisch bedrag in zorg waard is. Eén keer heb ik die gedachte gedeeld met een verpleegster. Ik vertelde dat ik me bijna schuldig voelde dat mijn kind gered was, terwijl je met dat bedrag ook gerust een paar honderd kinderen schoon drinkwater kunt geven waardoor zij ook gezond blijven.

‘Wees maar blij dat je hier woont,’ was haar antwoord. Sindsdien ben ik dankbaar, dankbaar voor de specialistische zorg voor al die hele kleine kindjes en ik heb grote bewondering voor de artsen en verplegend personeel in zo’n academisch ziekenhuis. Soms heb ik zin om mijn kleine Mercedes mee te nemen naar de afdeling waar hij toen lag en hem te tonen, boomlange jongen die nu kerngezond is…”

*De namen in dit artikel zijn gefingeerd, de echte namen zijn bekend bij de redactie.

Wat als je baby in het vruchtwater gepoept heeft tijdens je bevalling?

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Iedere zaterdag het beste van Famme in je mailbox

Begin je weekend goed met de mooiste verhalen van Famme

Reageer op artikel:
De longen van Merels baby zaten vol meconium: ‘Uw zoon is erg ziek’
Sluiten