Vanaf welke leeftijd laat je je kind alleen fietsen?

Steeds meer jonge, fietsende kinderen zijn betrokken bij verkeersongelukken. Laat jij je kind alleen fietsen?

Kids

Je kind kan van de ene hoek van de straat naar de andere straat fietsen, en het ziet er goed en stabiel uit. Maar durf je hem dan ook alleen naar school te laten fietsen, ookal gaan andere vriendjes misschien al wel?

Vorige week verscheen het verontrustende bericht dat het aantal kinderen dat betrokken is bij verkeersongelukken afgelopen jaar flink is toegenomen. Een groot deel van die ongelukken gebeuren rondom (jonge) kinderen op de fiets. Het grootste deel daarvan vindt plaats op schooldagen.

Marieke Regeling is opgeleid tot kinderoefentherapeut en heeft jarenlang kinderen behandeld met motorische problematiek. Volgens Marieke is het brein van een kind zo rond zijn zesde of zevende ‘klaar’ om te leren fietsen. ‘Dan is het lichaam goed in staat om meerdere dingen tegelijk te doen.’

Vereiste vaardigheden om zelfstandig te kunnen fietsen

Dat een kind de vaardigheid van het fietsen beheerst, wil niet zeggen dat het ook veilig in het verkeer kan fietsen. ‘Daar komt meer bij kijken,’ aldus Marieke. ‘Om zelfstandig te kunnen fietsen moet je een aantal dingen kunnen; het fietsen zelf, maar ook zelf op- en afstappen, achterom kijken, hand uitsteken en plotseling remmen. Ook moet je de begrippen ‘links’ en ‘rechts’ kennen en de belangrijkste verkeersregels weten. Meestal lukt dit vanaf een jaar of 9. Hierbij speelt uiteraard ook mee of je in een drukke stad woont of in een rustig dorp, en of je kind zich goed kan concentreren of juist heel dromerig is.’

Joaquim: een verantwoordelijk dromertje

Zo eentje is Muriels zoon Joaquim (9) – een dromertje af en toe. Muriel laat hem nog niet alleen fietsen. ‘Hij is verantwoordelijk genoeg, maar kan afdwalen. Ik ben bang dat er iets mis kan gaan en wil nul risico lopen. We wonen in een dorp met drukke kruispunten. Vooral de rotondes die veilig zouden moeten zijn, boezemen mij angst in. Dat hij over het hoofd wordt gezien of de regels nog niet goed genoeg snapt.’

Thijs: ‘Hij was er gewoon echt klaar voor’

In tegenstelling tot Inge’s zoon Thijs van net 8, die al een jaar twee keer per week alleen naar school fietst: een makkelijke route waarbij geen trambaan of drukke weg overgestoken hoeft te worden. ‘Wij hadden echt het gevoel dat hij er klaar voor was en het kon, ook al was hij de eerste in z’n klas. En ik zeg er eerlijk bij dat ik niet weet of ik het bij mijn dochter – nu 3,5 – straks ook zo doe. Het hangt echt van het kind af, Thijs had een goede fiets – ook belangrijk – en kan gewoon echt heel goed fietsen.’

Als de eerste stap gezet is, gaat het daarna allemaal wat sneller. ‘Toen dat van en naar school fietsen goed ging, was de volgende stap om van huis alleen naar judo te fietsen, ook al is de route iets uitdagender. Hij is voorzichtig en vindt die vrijheid en verantwoordelijkheid zelf heel fijn – en het gaat gewoon heel goed. We hebben inmiddels wel een mobiele telefoon voor hem gekocht, iets wat ik anders niet zo snel had gedaan.’

Geen eenduidig antwoord

Veilig Verkeer Nederland (VVN) bevestigt dat er geen eenduidig antwoord te formuleren is op de vraag ‘wanneer je een kind alleen kunt laten fietsen’. Woordvoerdster José de Jong: ‘In stedelijk gebied zullen kinderen langer onder begeleiding van de ouders fietsen dan op het platteland. Je ziet veel dat ouders hun kinderen minimaal tot en met de middenbouw begeleiden – t/m groep 5 (8–9 jaar). Als er een drukke autoweg overgestoken moet worden zal dit langer zijn – er valt dus geen eenduidige lijn in te trekken.’

Marieke Regeling geeft lezingen en cursussen voor de kinderopvang en het basisonderwijs over het spelenderwijs stimuleren van de motoriek. Meer informatie vind je op haar site: www.bureaudidactiek.nl.

Bekijk dit filmpje: Meisje leert fietsen en vindt het ge-wel-dig!